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Le manuscrit inachevé – Franck Thilliez

J’ai bien failli ne pas écrire cette chronique… J’ai toujours de la difficulté à parler d’un livre qui ne m’a pas enthousiasmée de la première à la dernière page. Cela signifie-t-il que je n’ai pas aimé le dernier opus de Franck Thilliez, Le manuscrit inachevé ? Pas vraiment. J’ai apprécié la lecture. C’est un vrai page-turner. Alors quoi ?

Les ingrédients d’un bon thriller

J’aime terminer l’année avec un bon thriller. Un roman de Franck Thilliez, c’était une valeur sûre. Dès le prologue, tout est réuni pour capter l’attention du lecteur.

Sarah, 17 ans, est kidnappée un soir de décembre et l’on apprend que quatre ans plus tard, ses parents ont perdu tout espoir de la retrouver en vie. Elle est, semble-t-il, tombée entre les griffes d’un redoutable tueur en série, finalement appréhendé par la police. Jusqu’à ce que de nouveaux éléments apparaissent, et notamment ce cadavre de jeune fille, retrouvé par hasard dans le coffre d’une voiture accidentée.

Bien sûr il ne s’agit là que de la face cachée d’un iceberg particulièrement meurtrier. Franck Thilliez se joue du lecteur et l’envoie sur nombre de fausses pistes. « Misdirection ». C’est le terme qu’il emploie pour vous prévenir : vous allez être manipulé.

Une atmosphère oppressante

L’intrigue du Manuscrit inachevé se déroule essentiellement entre Grenoble et la Côte d’Opale, et toujours en hiver. Entre mer et montagne. D’un côté la neige et la silhouette menaçante de cimes enneigées. De l’autre la pluie, le vent, le sable et la marée qui désorientent et recouvrent les traces. Les jours sont courts et l’obscurité baigne les pages du livre.

Le hasard a voulu que je passe quelques jours dans la baie de Somme au moment où je lisais le roman. Les embruns, le froid, l’humidité salée, la nuit en pleine journée… De quoi s’immerger totalement dans l’ambiance oppressante d’une histoire noire.

Un jeu de pistes déroutant pour un final très réussi

Je vous l’ai dit, l’auteur ne cesse de vous emmener dans de fausses directions. Il sème des indices qui vous mettent la puce à l’oreille mais finalement ne font que vous égarer davantage. J’ai commencé par prendre des notes en me disant « Il ne m’aura pas, je trouverai le fin mot de cette histoire avant la dernière page ». Et puis j’ai abandonné. Tout ça ne me menait nulle part. Et pour cause !

J’ai été déçue par certaines énigmes. Je n’en dirai pas plus. Hors de question de vous gâcher le plaisir de la découverte… ou de la déconvenue. Et quand je suis déçue, je n’écris pas de chronique. Na !

Mais quand même… Ces dernières pages, elles sont sacrément énervantes. J’ai envie de savoir. Je prolonge la lecture, c’est samedi matin, il est 11h et je suis encore en pyjama. Sérieusement, Franck Thilliez, tu m’énerves ! J’ai autre chose à faire, moi ! Tant pis, plus que dix pages, je vais au bout.

Et là !

Un beau final ! Il est fort, ce romancier…

Difficulté de lecture : *

Ce livre est pour vous si :

  • Vous terminez toujours ce que vous commencez
  • Vous devinez toujours la fin des livres que vous lisez
  • Vous aimez vous faire avoir

Le petit plus : la couverture, qui annonce la couleur…

Une dernière chose… Et si vous écoutiez l’auteur parler de son Manuscrit inachevé ? C’est par ici :

***

Fleuve éditions

ISBN : 978-2265117803

528 pages

Littérature française

Mon amie Adèle – Sarah Pinborough

Vous connaissez probablement des dizaines d’histoires exploitant la situation du triangle amoureux (mari, épouse, maîtresse ou amant), de l’aventure extra-conjugale avec une secrétaire, du garçon pauvre s’entichant d’une riche héritière, de la fille quelconque amie avec une splendide créature, etc.

Eh bien ce roman rassemble toutes ces intrigues en une seule, qui devrait mettre à mal la résolution que vous venez de prendre, celle de vous coucher tôt cette année. N’ouvrez pas ce livre le soir, vous risqueriez d’y passer la nuit.

L’histoire : Louise est une jeune femme fraîchement divorcée, élevant seule son fils de six ans. Un soir, petit coup de folie bien innocent, elle embrasse un bel inconnu rencontré dans un bar. Ça n’ira pas plus loin. Jusqu’à ce qu’elle se rende compte que David, l’homme en question, n’est autre que son nouveau patron. Panique passagère. Finalement, rien de grave, n’est-ce pas ? Tous deux sont adultes et capables d’oublier ce moment de faiblesse. C’est sans compter la magnifique Adèle, épouse de David (quelle horreur, il est marié !), qui rencontre Louise par hasard et se met en tête de devenir son amie…

Le suspense est lancé. Vous pensez connaître tous les éléments de l’histoire ? Détrompez-vous ! Ce serait bien trop facile. Sarah Pinborough vous embarque dans un voyage dangereux et sous tension. Elle alterne les points de vue, passe de Louise à Adèle, d’Adèle à Louise puis fait une incursion rapide dans le passé. Ce manège sans fin vous tient en haleine jusqu’aux dernières pages.

« La vie des gens n’est en général qu’un empilage de secrets et de mensonges. »

Je peux difficilement en dire plus, il serait bien dommage de trop en dévoiler.

Alors voici quelques mots sur Sarah Pinborough, auteure nouvellement arrivée sur les tables des libraires français.

Elle a le même âge que moi, son anglais est bien meilleur que le mien et là s’arrête la comparaison !

Sarah Pinborough a déjà beaucoup publié, une vingtaine de romans, plusieurs novellas, et a également écrit pour la BBC. L’horreur et la fantasy sont ses genres de prédilection. Elle s’adresse à un public d’adultes ou d’adolescents. « Mon amie Adèle » est son premier thriller. Une réussite puisque, dès sa sortie, le livre se retrouve numéro 1 des ventes dans le Sunday Times et est traduit ou en cours de traduction dans plus de quinze pays.

Un nom que nous devrions croiser à nouveau dans les prochaines années !

Difficulté de lecture : *

Ce livre est pour vous si :

  • Vous aimez les thrillers teintés de… non, vous n’en saurez pas plus. Disons, les thrillers inhabituels…
  • Vous aimez la tension psychologique sans hémoglobine ni hurlements
  • Vous aimez les toiles d’araignée qui se tissent lentement autour de héros naïfs et innocents

Le petit plus : les réseaux sociaux ont attribué au livre le hashtag #findedingue. C’est plutôt mérité.

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Editions Préludes (Librairie Générale Française), 2017

ISBN : 978-2-253-10788-0

442 pages

Titre original : Behind her eyes

Traduit de l’anglais par Paul Benita

Littérature anglaise

 

Expérience d’un livre audio – Rêver – Franck Thilliez

Je viens de vivre une curieuse expérience. Je viens de vivre « un thriller ». Oui, me direz-vous, c’est ce qui arrive chaque fois qu’on lit ce genre de livres, ou qu’on regarde ce type de films.

Mais dans ce cas, la sensation était bien plus intense. Impression d’être totalement plongée dans l’atmosphère inquiétante voulue par l’auteur, de faire partie de l’histoire et de la subir. Pour de vrai. Et comme rarement auparavant.

J’ai testé un premier livre audio. J’avais en effet plus de mille kilomètres à parcourir en moins de deux jours pour des raisons professionnelles. A part quelques coups de fil à passer (avec le kit mains libres), rien d’autre à faire que de rouler et écouter. En résumé, les conditions idéales pour tenter l’expérience.

Il me fallait un roman simple à lire (écouter) et suffisamment prenant pour maintenir l’attention pendant plusieurs heures. Quoi de mieux qu’un thriller ? Quoi de mieux qu’un roman de Franck Thilliez, auteur dont j’avais déjà apprécié « Puzzle » et « Pandemia » ? J’ai cette fois choisi « Rêver », que je voulais lire depuis quelques semaines sans jamais en avoir pris le temps.

Me voilà donc dans la voiture, prête à embarquer pour un étrange voyage. Dans le coffret Audiolib, je trouve deux CD qui représentent en tout plus de treize heures de lecture. Allons bon ! Je n’aurai pas assez de ce déplacement pour tout écouter ! Au moins, je ne risque pas de tomber à cours… Le livre est lu par la comédienne Clémentine Domptail. Une voix de femme donc, puisque le personnage principal est une jeune psychologue collaborant avec la police dans une sombre affaire de disparitions d’enfants. Pour ajouter à l’intrigue, Abigaël est atteinte de narcolepsie, cette maladie déconcertante qui plonge ses victimes dans des phases de sommeil aussi intempestives qu’irrépressibles. Et ce, où qu’elles se trouvent, à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit. Le décor est planté !

D’autre part, dès les premiers mots, l’auditeur est averti : le récit fera des allers-retours incessants entre deux évènements clés de l’enquête, un accident et un incendie. De quoi augmenter encore un suspense qui ne tarde pas à s’installer et m’envoûter. Les heures et les kilomètres défilent sans que je m’en rende compte. Je ne suis plus dans la voiture mais sur les pas d’Abigaël. Comme elle, je m’interroge, je m’inquiète et suis déroutée par les nombreux débuts de piste, finalement sans intérêt. C’est presque à regret que je m’arrête pour faire le plein d’essence, boire un café et finalement rejoindre mes collègues en réunion. Vivement le voyage retour ! J’ai besoin de connaître la suite.

Plus j’avance dans les chapitres, plus je suis ensorcelée. J’ai pourtant l’habitude de ces thrillers captivants. Alors, pourquoi une impression aussi forte ?

Lire demande une attention active. Ҫa fatigue. D’ailleurs, ne lit-on pas parfois pour mieux s’endormir le soir ? Il est donc plus difficile de lire pendant quatre heures d’affilée que d’écouter un CD. Au cinéma, c’est l’inverse ! Il n’y a qu’à se laisser porter. On s’imprègne rapidement de l’intrigue mais sur une période plutôt courte, excédant rarement deux heures.

Avec un livre audio, le suspense a le temps de s’installer et enfle lentement, sans interruption et sans que la concentration ne faiblisse. Ajoutez à ça l’effet hypnotique d’un long parcours sur l’autoroute, et vous voilà propulsé dans un monde parallèle, à l’apparence terriblement réelle.

Il y a aussi le travail de l’actrice. Elle y met le ton et parvient à moduler sa voix pour nous faire entendre et reconnaître les différents personnages dans les dialogues ou lors des changements de point de vue. Prenez le premier livre qui vous tombe sous la main et faites l’exercice. Essayez de lire à voix haute en insufflant de la vie au récit. Vous verrez qu’il faut pour cela un vrai talent !

Et puis je suis sans doute bon public. Je lis beaucoup, j’aime le cinéma et me laisse facilement embarquer dans toutes sortes d’histoires. Il est probable que certains préfèreront écouter la retransmission d’un match de foot ou d’un débat politique houleux !

Quoi qu’il en soit, après cinq heures de route, je reste dix minutes de plus dans la voiture, sans bouger, sans même penser à me déplier, simplement pour écouter la fin d’un chapitre. Bravo Mr Thilliez, vous venez sans le savoir d’inventer la téléportation. Je n’ai pas cité votre propre talent, mais il est indéniable !

Une très légère frustration cependant : lorsque je lis un bon roman, j’aime avoir le livre entre les mains, en éprouver l’épaisseur, le déployer en éventail, tester le soyeux des pages. Avec un CD, c’est beaucoup moins sensuel ! Eternel débat entre le papier et le virtuel…

Vous l’aurez compris, je suis donc convaincue par l’intérêt des livres audio, même si, pour moi, ils ne remplaceront jamais la lecture classique ou les bons vieux films sur écran géant. Mais c’est une expérience différente, et complémentaire.

Quelques conseils (ou notes personnelles pour le prochain livre audio) :

  • Rester sur des romans à la lecture / écoute facile (en voiture, pas de retour en arrière aisé pour réentendre un passage ou s’interroger sur le sens d’un mot)
  • Choisir une histoire prenante pour maintenir la concentration
  • Faire des pauses régulières pour garder un pied dans la réalité
  • En voiture, stopper l’écoute dès que la conduite se fait difficile (trafic, intempéries, petites routes, obscurité). La priorité restant bien sûr d’arriver sain et sauf à destination !

Cette fois je vous laisse. Il me reste encore quelques chapitres à écouter. Abigaël parviendra-t-elle à résoudre cette affaire insensée ?

En attendant, dites-moi donc si vous avez déjà écouté un livre audio, et si oui, ce que vous en avez pensé ! Des idées d’autres romans “audiogéniques” ? (mot qui n’existe pas, mais vous m’avez comprise…)

Difficulté de lecture / écoute : *

Ce livre est pour vous si :

  • Vous aimez les bons thrillers (rien de très sanglant mais quelques passages éprouvants)
  • Vous aimez être manipulé par l’auteur sans deviner le dénouement
  • Vous êtes fasciné par le monde onirique et les tours que le cerveau nous joue parfois

Le petit plus : Fleuve éditions (chez qui est paru « Rêver ») propose un petit test en ligne sur les rêves et la façon dont vous rêvez. Vous ne risquez rien à essayer ! C’est par ici.

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Audiolib

Texte lu par Clémentine Domptail

ISBN : 978-2-36762-214-9

Durée : 13h14 (chapitre bonus inclus)

Attention Page-Turner ! Pandemia – Franck Thilliez

Je cherchais un livre captivant pour la pause de Noël et mon choix s’est arrêté sur ce « Pandemia » qui me faisait de l’œil depuis quelques temps. Le sujet était attirant (j’ai toujours aimé les histoires de virus mortel !) Je n’ai pas été déçue.

On retrouve dans « Pandemia » les inspecteurs fétiches de l’auteur, Franck Sharko et Lucie Henebelle, déjà présents dans plusieurs romans précédents. Celui-ci est la suite directe d’ « Angor », paru une année auparavant, mais l’histoire peut se lire de façon indépendante. Les quelques références au premier opus ne perturbent pas la lecture.

L’auteur a choisi un thème d’actualité : la menace d’une pandémie, l’utilisation d’un virus mortel à des fins terroristes et eugénistes. Tout commence par quelques cas de grippe aviaire. La société s’en trouve rapidement désorganisée et la panique n’est pas loin. Ce début fait écho à quelques situations récentes, comme la psychose autour de la grippe A en 2009 ou la dernière épidémie d’Ebola.

Mais ce n’est là qu’une infime partie de l’histoire imaginée par Franck Thilliez. N’espérez pas vous en tirer avec un simple rhume !

Le suspense monte lentement au fil des pages. Le lecteur suit différents personnages dont les découvertes représentent autant d’amorces pour l’intrigue. Comme plusieurs mèches, qui toutes aboutissent au pain d’explosif ! Les points de vue se succèdent au gré de chapitres suffisamment courts pour apporter du dynamisme au récit. L’absence de temps morts et les rebondissements réguliers permettent de maintenir l’intérêt du lecteur. A ce stade, je dois avouer avoir sacrifié mes dernières heures de sommeil en 2016.

On côtoie dans « Pandemia » de dangereux criminels. C’est donc un livre entaché de violence. Mais le tout est décrit sobrement, sans trop en faire, jamais gratuitement. Point de crescendo terrifiant comme chez Stephen King. Pas de tableaux sanglants à la Jean Christophe Grangé. Deux auteurs que j’aime quand même, leur talent me permettant de surmonter ces visions d’horreur pour peu que je les consomme avec modération ! En général, je suis plutôt adepte des thrillers psychologiques (que j’aime appeler « thrillers pour filles »). Avec Franck Thilliez, il semble que j’aie trouvé le bon équilibre. Le lecteur n’est certes pas ménagé, mais les scènes difficiles alternent avec les étapes de l’enquête, elles-mêmes émaillées d’explications scientifiques parfaitement crédibles.

Et c’est là l’une des grandes forces de Franck Thilliez. Il fait partie de ces auteurs qui se documentent et mènent des recherches poussées sur les sujets choisis. Sans nul doute, sa formation d’ingénieur l’aide à appréhender de nombreux problèmes techniques et maîtriser le vocabulaire. Il explore ainsi les dérives d’une science récupérée par des personnes bien mal intentionnées. Dans le cas de « Pandemia », l’écrivain a passé quelques temps à l’institut Pasteur de Lille, éminent lieu d’étude des virus et autres microorganismes suspects. La fiction s’appuie sur un contexte réaliste qui en augmente l’efficacité. L’intrigue prend de la profondeur. Il ne s’agit plus seulement de l’éternel affrontement entre les bons et les méchants.

Je me suis procuré un exemplaire du roman auprès de l’auteur lui-même, au cours d’une séance de dédicaces. Voici d’ailleurs son dessin du virus de la peur, qu’il ne se gêne pas d’inoculer à chacun de ses fans !

Dédicace de Franck Thilliez

Malgré son succès croissant et les sollicitations toujours plus nombreuses, Franck Thilliez reste abordable et très sympathique. Ce qui ne gâche rien…

Vous pouvez le retrouver sur sa page Facebook (cliquez ici), et consulter la liste de ses romans sur le site www.franckthilliez.com. Le prochain dans ma pile : « Rêver », en espérant qu’il ne n’empêche pas de dormir…

Difficulté de lecture : *

Ce livre est pour vous si :

  • Vous cherchez un page turner (pour les puristes, un livre tellement captivant qu’on a du mal à le lâcher. Si vous connaissez une bonne traduction française pour page turner, n’hésitez pas à partager dans les commentaires !)
  • Vous aimez les films catastrophes
  • Vous recherchez une intrigue crédible (même si l’on parle ici du scénario « vraiment pas de chance ») et d’actualité

Le petit plus (en tout cas, ça l’est pour moi) : je vais être très chauvine. Franck Thilliez est né à Annecy mais n’en reste pas moins ch’ti et vit toujours dans les Hauts de France.

Autre petit plus : son roman « Puzzle » vient d’être adapté en BD, pour ceux qui aimerait visualiser l’univers de l’auteur. Infos à retrouver sur sa page Facebook.

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Paru chez Fleuve Editions, en 2015

ISBN : 978-2-265-09903-6

645 pages